Statistical techniques and algorithms applied in satellite communications antenna arrays for direction of arrival estimation and calibration

Antón Sánchez, Alberto (2016). Statistical techniques and algorithms applied in satellite communications antenna arrays for direction of arrival estimation and calibration. Tesis (Doctoral), E.T.S.I. Telecomunicación (UPM). https://doi.org/10.20868/UPM.thesis.42959.

Descripción

Título: Statistical techniques and algorithms applied in satellite communications antenna arrays for direction of arrival estimation and calibration
Autor/es:
  • Antón Sánchez, Alberto
Director/es:
  • Martínez Rodríguez-Osorio, Ramón
Tipo de Documento: Tesis (Doctoral)
Fecha: 2016
Materias:
Palabras Clave Informales: Antenna arrays, satellite communications, acquisition aid, spacecraft tracking, DoA estimation, calibration, TT&C, ground stations, launchers, LEOP, MUSIC, WSF, super-resolution, digital signal processing, FPGA, system engineering = Arrays de antenas, comunicaciones por satélite, ayuda en la adquisición, seguimiento de vehículos espaciales, estimación de DoA, calibración, TT&C, segmento terreno, lanzadores, LEOP, MUSIC, WSF, superresolución, procesado digital de señales, FPGA, ingeniería de sistemas
Escuela: E.T.S.I. Telecomunicación (UPM)
Departamento: Señales, Sistemas y Radiocomunicaciones
Licencias Creative Commons: Reconocimiento - Sin obra derivada - No comercial

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Resumen

Orbiting satellites and other spatial vehicles have complex trajectories that can usually be precisely approximated with analytical or numerical trajectory estimation algorithms. However, some scenarios, such as LEOP (Launch and Early Orbit Phase) or critical manoeuvres, present greater angular uncertainty, around +/- 1º in elevation and cross-elevation axes, and beyond. During these, large dish antennas used for TT&C (Telemetry, Tracking & Command) may have too narrow a beamwidth to perform a reliable and fast acquisition. Traditionally, this problem has been solved using Conical Scan techniques, where a circular motion is superimposed to the main movement of the antenna so that the true DoA (Direction of Arrival) of the desired signal can be interpolated from the variation of its power levels. More recently, in X-band, a new system has been proposed by Astrium, termed XAA (X-band Acquisition Aid). In this case, a smaller dish is attached to the rim of the main reflector and, taking advantage of its broader beam, is tasked with the initial acquisition of the signal. However, Conical Scan on the one hand takes some time to converge, around 1 minute typically, and thus may be unsuitable in critical scenarios, where signal losses must be kept to a minimum. On the other hand, while XAA converges fast enough, below 10 seconds, it suffers from two drawbacks: the initial acquisition is thermal-noised limited due to the smaller G/T (antenna gain over noise temperature) of the auxiliary antenna, and its placement on the rim of the main reflector has a non-negligible mechanical impact on the whole system. Moreover, there is a trade-off between both drawbacks, since increasing the G/T of the auxiliary antenna can only be done at the expense of larger and heavier dishes, thus exacerbating mechanical concerns. In light of these, and taking into account the current trend to resort to ever smaller TT&C antennas in X-band, down to 4 - 5 metres in diameter so as to decrease costs, it would seem that the only solution is to increase the transmitted power of the satellite, at least during critical phases. While this option is currently contemplated, it carries with it normative and legal restrictions, mainly due to interference caused to other systems. Besides, this extra power is mostly unused during normal stages, and thus it places a wasted burden on requirements on the spatial segment. It is in this context that a novel acquisition aid system, termed SARAS and based on distributed array elements placed on the rim of the main antenna’s reflector, has been implemented and successfully tested with real satellite signals. The use of antenna arrays clearly reduces the mechanical impact on the main antenna, since the weight is distributed over the whole receptor. Moreover, the large separation between array elements and the use of digital super-resolution algorithms allows the system to work in very noisy scenarios, so that the radiating elements themselves can have very low G/T and be small-sized. Finally, since the array search for the true signal DoA with electronic scan techniques, rather than mechanical ones, convergence is much faster than Conical Scan. Thus, the proposed solution takes advantages from both Conical Scan and XAA, combining them in a versatile way that opens up the possible applications of SARAS. The first prototype has been implemented in S-band, mainly keeping in mind the acquisition of launchers, but a migration to X-band has also been considered for future designs, so that the system can cope with ever smaller TT&C antennas. This Thesis starts with a brief analysis of array history in various applications and, notably, in satellite communications. It also includes the theoretical basis in array analysis that will be needed to assert SARAS performance, covering the mathematical signal model that is used and various DoA estimation and calibration algorithms, which are the core of the system. The solution is then presented in detail from a system engineering perspective, including subsystem decomposition, external and internal interfaces between them, and physical allocation to hardware elements, all of this stemming from high-level needs and requirements stated by ESA (European Space Agency) at the start of the project. Simulations in Matlab in a variety of scenarios, which motivated some of the design criteria, are exposed and compared with the actual results obtained in field campaigns with real satellites from ESA missions, thus presenting the final performance of the system, along with possible future improvements, including the aforementioned X-band migration, and commercial applications. RESUMEN Los satélites y demás vehículos espaciales siguen órbitas complejas que habitualmente pueden ser aproximadas con precisión utilizando técnicas analíticas y algoritmos de estimación numérica. Sin embargo, existen situaciones, como es el caso de LEOP (Fase de Lanzamiento y Órbita Temprana) o cuando se producen maniobras críticas, que presentan una mayor incertidumbre en la posición angular del vehículo, pudiendo la misma alcanzar cotas de +/- 1º en los ejes de elevación y elevación cruzada, o incluso mayores. En estos casos, las grandes antenas reflectoras utilizadas para comunicaciones de TT&C (Telemetría, Seguimiento y Control) tienen anchos de haz demasiado estrechos como para garantizar una adquisición rápida y fiable. Tradicionalmente se ha recurrido a la técnica de Escaneo Cónico, en la cual se superpone un movimiento circular al que efectúa la antena mientras intenta seguir al satélite en cuestión, de tal forma que la verdadera DoA (Dirección de Llegada) de la señal del satélite puede ser interpolada a partir del patrón de variación de sus niveles de potencia. Más recientemente, Astrium ha presentado un nuevo sistema en banda X, llamado XAA (Ayuda a la Adquisición en banda X), que consiste en un reflector auxiliar de menor tamaño adherido al principal. Gracias a un ancho de haz más amplio, puede efectuar la adquisición inicial de la señal deseada. Sin embargo ambos sistemas presentan desventajas. El Escaneo Cónico tiene una convergencia lenta, alrededor de 1 minuto típicamente, y puede resultar inapropiado en situaciones críticas, en las cuales se debe minimizar la cantidad de datos perdidos. Por otro lado, aunque el XAA converge rápidamente, por debajo de los 10 segundos, la adquisición inicial está limitada por el ruido térmico, con mayor influencia teniendo en cuenta que la G/T (ganancia de antena sobre temperatura de ruido) de la antena auxiliar es menor. Además, su colocación en el borde del reflector principal tiene un impacto mecánico considerable. Ambas desventajas se complementan puesto que, para incrementar la G/T, se necesita recurrir a reflectores de mayor tamaño y más pesados. Teniendo en cuenta que, para reducir costes, actualmente las agencias espaciales tienden a utilizar antenas de TT&C en banda X de menor tamaño, en torno a 4 o 5 metros de diámetro, parece que la única solución sería aumentar la potencia transmitida por el satélite, al menos durante las fases críticas. Si bien en las misiones actuales se recurre a esta opción, no está exenta de restricciones normativas y legales, principalmente relacionadas con las interferencias que se puedan causar a otros sistemas. Además, la potencia añadida no se utiliza en las fases normales de operación del satélite, e implica por lo tanto una restricción desaprovechada en los requisitos del segmento espacial de la misión. Es en este contexto donde se presenta la solución SARAS, un novedoso sistema de ayuda a la adquisición basado en arrays de elementos radiantes distribuidos sobre el perímetro del reflector principal, que ha sido implementado y probado con éxito con señales de satélites reales. El uso de arrays reduce claramente el impacto mecánico en la antena principal, dado que el peso se reparte por todo el reflector. Además, teniendo en cuenta que las antenas del array tienen una gran separación entre ellas, y que se procesa la señal recibida con algoritmos digitales de superresolución, el sistema puede operar en entornos muy ruidosos, permitiendo que los elementos radiantes puedan tener bajas G/T y menor tamaño. Por último, puesto que la búsqueda de la DoA de la señal deseada se efectúa mediante escaneo electrónico y no mecánico, la convergencia es mucho más rápida que la del Escaneo Cónico. La solución propuesta obtiene por lo tanto ventajas tanto del Escaneo Cónico como del XAA, combinándoles versátilmente de tal forma que ofrece nuevas aplicaciones para SARAS. El primer prototipo se ha implementado en banda S, principalmente para su uso en la adquisición de lanzadores. Sin embargo, se ha considerado igualmente una migración futura a banda X, para así permitir que el sistema pueda acoplarse con antenas de TT&C con tamaños cada vez más reducidos. Esta Tesis comienza con un breve análisis de la historia del uso de arrays en varias aplicaciones y, naturalmente, en comunicaciones por satélite, e incluye las bases teóricas del análisis de arrays que serán necesarias para evaluar el desempeño de SARAS. Dichas bases incluyen el modelo matemático de la señal recibida que será considerado, así como los algoritmos de estimación de DoA y de calibración que son el núcleo del sistema. Se presenta a continuación la solución desde una perspectiva de ingeniería de sistemas, incluyendo su descomposición en subsistemas, con interfaces internas y externas, y el mapeado de los mismos a elementos hardware, todo ello siguiendo los criterios y necesidades de alto nivel que planteó la ESA (Agencia Espacial Europea) al comienzo del proyecto. Se exponen igualmente simulaciones en el entorno de programación de Matlab, en una variedad de escenarios, y que sirvieron en su momento para tomar decisiones relativas al diseño del sistema SARAS. También se comparan dichas simulaciones con los resultados obtenidos en campo con satélites reales de distintas misiones de la ESA, confirmando por lo tanto el desempeño final del sistema, y esbozando posibles mejoras al mismo, incluyendo la migración a banda X, así como sus aplicaciones comerciales.

Más información

ID de Registro: 42959
Identificador DC: http://oa.upm.es/42959/
Identificador OAI: oai:oa.upm.es:42959
Identificador DOI: 10.20868/UPM.thesis.42959
Depositado por: Archivo Digital UPM 2
Depositado el: 01 Sep 2016 09:55
Ultima Modificación: 01 Mar 2017 23:30
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