A Brave New Workplace : disclosing the smart and the dark sides of the alternative office spaces

Manca, Claudia (2019). A Brave New Workplace : disclosing the smart and the dark sides of the alternative office spaces. Thesis (Doctoral), E.T.S.I. Industriales (UPM). https://doi.org/10.20868/UPM.thesis.55625.

Description

Title: A Brave New Workplace : disclosing the smart and the dark sides of the alternative office spaces
Author/s:
  • Manca, Claudia
Contributor/s:
  • Grijalvo Martín, Mercedes
  • Kaulio, Matti
Item Type: Thesis (Doctoral)
Date: 2019
Subjects:
Freetext Keywords: espacio de trabajo alternativo; trabajo por tipo de actividad; oficinas flexibles; nuevas formas de organización del trabajo; espacios de trabajo colaborativo; tensión; teoría del espacio; espacio social = alternative workplace; activity-based working; workplace flexibility; new ways of working; collaborative space; tensions; spatial theory; social space
Faculty: E.T.S.I. Industriales (UPM)
Department: Ingeniería de Organización, Administración de Empresas y Estadística
Creative Commons Licenses: Recognition - No derivative works - Non commercial

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Abstract

En las últimas décadas, varias empresas han introducido espacios de trabajo alternativos, los cuales se han implementado a través de modelos de oficinas flexibles, ágiles y por tipo de actividad. La rápida difusión de estos modelos se justifica por la creencia corporativa de que estos pueden influir en las relaciones y los comportamientos organizativos de los trabajadores del conocimiento, a fin de propiciar una mejor colaboración y flexibilidad adaptativa. No obstante, la falta de investigación empírica sobre el tema, así como su naturaleza multidisciplinaria, limitan nuestra comprensión de las implicaciones de estos modelos sobre las compañías y sus empleados. El objetivo de la Tesis consiste en arrojar luz sobre las implicaciones de los espacios de trabajo alternativos, examinar la validez de los supuestos organizacionales que justifican su introducción, e identificar un conjunto de estrategias que las empresas y sus directivos pueden adoptar para lograr sus objetivos de transformación. Para lograr este objetivo, la Tesis está fundamentada en una colección de estudios que han sido diseñados para responder sistemáticamente a cuatro preguntas de investigación principales. El primer estudio identifica un marco conceptual preliminar para los espacios de trabajo alternativos, que se ha utilizado como modelo cognitivo para interpretar los resultados y delinear los límites del trabajo de campo empírico (RQ1). Este marco se ha sido utilizado y probado en un análisis exploratorio, dirigido a identificar sistemáticamente las barreras y factores habilitadores que las empresas encuentran cuando implementan los espacios de trabajo alternativos (RQ2). El segundo estudio explora las experiencias de los individuos y grupos de empleados en los lugares de trabajo alternativos, los cuales propician nuevas oportunidades y desafíos que se presentan también como tensiones opuestas (RQ3). Finalmente, el tercer estudio examina cómo los trabajadores del conocimiento interpretan el lugar de trabajo alternativo e implementan la su organización, mediante algunas prácticas espaciales que problematizan el estado de sus límites flexibles y permeables (RQ4). Basado en estos estudios, la Tesis presenta tres contribuciones importantes. En primer lugar, fomenta los debates sobre los espacios de trabajo alternativos, exponiendo nuevas evidencias empíricas en un área débilmente estudiada. En segundo lugar, desarrolla el concepto de espacios de trabajo alternativos, proporcionando un modelo de alto nivel que resume las diferentes áreas organizacionales en las que este se ha implementado y los debates suscitados. Esta Tesis sugiere la necesidad de vincular las discusiones sobre los diferentes aspectos de un espacio de trabajo alternativo bajo la misma premisa, para mejorar la investigación de los efectos de interacción entre las diferentes áreas implementadas. Finalmente, la Tesis contribuye al campo emergente de la sociología de espacio, esclareciendo el impacto de la reconfiguración espacial de actividades laborales y las relaciones inducidas por espacios de trabajo alternativos sobre los individuos y las empresas. En la práctica, esta Tesis identifica los enfoques disponibles para que las organizaciones y sus directivos manejen las tensiones y las amenazas de identidad que emergen en un nuevo entorno laboral u oficina. ----------ABSTRACT---------- In the last decades, several knowledge work organizations have introduced alternative workplaces that are implemented through flexible, agile, and activity-based office models. The rapid diffusion of these models has been prompted by the company’s belief that these may influence knowledge workers’ relations and behaviors at the office, in a way to be conducive to greater collaboration and adaptive flexibility. However, the lack of empirical fieldwork on the alternative workplaces and their multidisciplinary nature limit our understanding of their implications on companies and their people. The purpose of this Thesis is to shed some light on the implications of alternative workplaces, to test the validity of the organizational assumptions guiding their introduction and identify a set of approaches that companies and their managers can employ to fulfil the related objectives. To meet its purpose, the Thesis builds upon a collection of studies that have been designed to systematically address four research questions. The first study identifies a preliminary framework for alternative workplaces that has been used as a cognitive model to interpret the results and draw the boundaries of the empirical fieldwork (RQ1). The framework has been employed and tested in an exploratory analysis, aimed at a systematic overview of the barriers and enablers that companies encounter when implementing alternative workplaces (RQ2). The second study explores how alternative workplaces are experienced by individuals and groups of knowledge workers, by bringing new opportunities and challenges that cast themselves as oppositional tensions (RQ3). Finally, the third study looks at how knowledge workers interpret the alternative workplace and enact its organization, by means of spatial practices that problematize the status of its flexible and permeable boundaries (RQ4). Drawing upon these studies, the Thesis posits three important contributions. First, it feeds the discussions on the alternative workplaces, by bringing new empirical evidence in a relatively under-researched area. Second, it advances the concept of the alternative workplace, by providing a high-level model synthesizing the different organizational areas in which implementation and discourses have taken place. This Thesis advocates the need to tie the discussions on the different aspects of the alternative workplace underneath the same banner, to better investigate the interactional effects between different implementation areas. Third, the Thesis contributes to the emergent field of sociology of space, by shedding some light on the impact of the spatial reconfiguration of work activities and relations brought by alternative workplaces on people and companies. From a practical perspective, this Thesis identifies the approaches that are available to companies and their managers to handle the tensions and the identity threats that arise in the new office environment.

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Item ID: 55625
DC Identifier: http://oa.upm.es/55625/
OAI Identifier: oai:oa.upm.es:55625
DOI: 10.20868/UPM.thesis.55625
Deposited by: Archivo Digital UPM 2
Deposited on: 04 Sep 2019 10:18
Last Modified: 04 Mar 2020 23:30
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