Innovation management in services : the case of consulting firms

Lemus Aguilar, Isaac (2019). Innovation management in services : the case of consulting firms. Thesis (Doctoral), E.T.S.I. Industriales (UPM). https://doi.org/10.20868/UPM.thesis.55626.

Description

Title: Innovation management in services : the case of consulting firms
Author/s:
  • Lemus Aguilar, Isaac
Contributor/s:
  • Hidalgo Nuchera, Antonio
  • Cagliano, Raffaella
Item Type: Thesis (Doctoral)
Date: March 2019
Subjects:
Freetext Keywords: gestión de la innovación; servicios; empresas consultoras; capacidades de innovación; proceso de innovación; tipos de innovación; fuentes de innovación; innovación abierta = innovation management; services; consulting firms; innovation capabilities; innovation process; innovation types; innovation sources; open innovation
Faculty: E.T.S.I. Industriales (UPM)
Department: Ingeniería de Organización, Administración de Empresas y Estadística
Creative Commons Licenses: Recognition - No derivative works - Non commercial

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Abstract

La innovación en empresas consultoras no ha tenido atención específica en la investigación académica. Las empresas consultoras generalmente se consideran parte de los Servicios de Negocios Intensivos en Conocimiento (KIBS), Empresas de Servicios Profesionales (PSF) o Empresas basadas en Proyectos (PbF). Las empresas consultoras generalmente ayudan a otras compañías a ser innovadoras, pero también necesitan innovarse para sobrevivir en el mercado. Sin embargo, las consultorías poseen características que no corresponden a las generalizaciones realizadas en estudios anteriores. Se han identificado algunos modelos recientes de innovación de servicios, pero ninguno de ellos se centra exclusivamente en la innovación de servicios en el contexto de las empresas consultoras. La investigación explora cómo las empresas se organizan para gestionar la innovación desde una perspectiva de proceso, así como su relación con las dimensiones y capacidades de la innovación. Se han investigado los procesos de innovación en el contexto de las firmas consultoras basándose en la interacción entre los principales actores identificados durante la revisión de la literatura desde una perspectiva interna (gerencia, empleados) y externa (clientes, competidores). En menor medida, otros estudios también han señalado el papel de otros actores como proveedores, competidores, universidades, gobierno y sociedad. No obstante, las empresas se esfuerzan por implementar la mejor estrategia de innovación y los procesos de innovación basados en la amplia gama de opciones mencionadas anteriormente. Las empresas tienden a simplificar la realidad al tratar de controlar un solo proceso de innovación lineal, pero, de hecho, hay varios procesos de innovación que se ejecutan al mismo tiempo. Es cierto que cada uno de estos procesos de innovación está generalmente relacionado con una de las perspectivas. Nuestros resultados muestran que todas estas opiniones no son mutuamente excluyentes; por el contrario, muchos de ellos coexisten o evolucionan hacia el otro a lo largo del ciclo de vida de la empresa y sus circunstancias comerciales. Para lograr el objetivo de investigación, la metodología sigue tres pasos. Inicialmente, se llevó a cabo una revisión de la literatura semi-cuantitativa para familiarizarse con el estado del arte en el campo, identificar brechas y dibujar un marco preliminar sobre los procesos de innovación en las firmas consultoras. Después de eso, se utilizó una estrategia de investigación cualitativa basada en estudios de caso. La primera fase del estudio se realizó en firmas consultoras de Italia entre junio y septiembre de 2015. La segunda fase del estudio se realizó en firmas consultoras de España entre abril y junio de 2016. Nos contactamos con unas 60 empresas a través de las oficinas de relaciones externas de la universidad, LinkedIn y redes personales. Seleccionamos empresas de todas las gamas que tenían importantes proyectos y operaciones en ambos países. En total, 15 firmas consultoras participaron en nuestro estudio (7 de Italia y 8 de España). Hay tres contribuciones principales de esta investigación. Primero, hay algunas peculiaridades en la gestión de la innovación en las empresas de servicios profesionales. Las empresas consultoras tienen el desafío de utilizar una combinación de siete procesos de innovación como una solución al problema estratégico de la gestión de la innovación, que están relacionados con siete factores diferentes y fuentes de conocimiento. El enfoque principal de PSF se centra en la innovación de nuevos conceptos de servicios y nuevos sistemas de entrega tecnológica en un proyecto inicial con un cliente que se personaliza en lugar de estandarizarse cuando este conocimiento se reutiliza para proporcionar una solución a otro cliente. Las empresas de consultoría crean nuevas prácticas no solo para proporcionar nuevas ofertas de servicios (capacidades operativas) sino también para adaptar y renovar sus capacidades de innovación (capacidades dinámicas). Las principales necesidades dinámicas de innovación de servicios que distinguen a las empresas de consultoría son señalar las necesidades de los usuarios, la coproducción y la orquestación. En segundo lugar, las Consultoras de TI gestionan la innovación de forma diferente en comparación con las Consultoras de Gestión. Las firmas consultoras no pueden ser tratadas como un grupo indiferenciado. Distinguimos al menos dos subgrupos: empresas de consultoría de TI, que comparten más similitudes con el T-KIBS, mientras que las empresas de consultoría de gestión son más similares a P-KIBS. La evidencia sugiere que las empresas de consultoría de TI tienen una implementación más madura de innovación abierta en comparación con las empresas de consultoría de gestión. Las empresas de consultoría de TI se centran en el desarrollo de ecosistemas de innovación que cambian su rol de solucionadores de problemas a buscadores de soluciones. En tercer lugar, el uso de la innovación abierta para la gestión de la innovación en PSF. Debido a la naturaleza de la provisión del servicio (coproducción / co-creación), las firmas consultoras siempre han usado procesos de innovación abierta porque les permite tener ambigüedad de organización. La exploración se realiza mediante la personalización de una solución para el cliente, mientras que la explotación se realiza al estandarizar inicialmente una solución para luego personalizarla nuevamente cuando se aplica a otro proyecto cliente. Esta investigación también propone una taxonomía de estrategias de innovación abierta de salida. ----------ABSTRACT---------- Innovation in consulting firms has missed specific attention in academic research. Consulting firms are usually considered to be part of Knowledge-Intensive Business Services (KIBS), Professional Service Firms (PSF) or Project-based Firms (PbF). Consulting firms usually help other companies to be innovative, but they also need to innovate themselves to survive in the market. However, consultancies possess characteristics that do not correspond to generalizations made in previous studies. Some recent service innovation models have been identified but none of them focuses exclusively on service innovation in the context of consulting firms. The research explores how firms organize to manage innovation from a process perspective as well as its relationship with innovation dimensions and capabilities. It investigated the innovation processes in the context of consulting firms based on the interaction among main actors identified during the literature review from an internal (management, employees) and external (customers, competitors) perspective. In a lesser extent, other studies have also pointed out the role of other actors such as suppliers, competitors, universities, government, and society. Nonetheless, companies struggle to implement the best innovation strategy and innovation processes based on the wide range of options above mentioned. Companies tend to simplify reality by trying to control one single linear innovation process, but in fact, there are several innovation processes running at the same time. It is true that each of this innovation processes are generally related with one of the perspectives. Our results show that all these views are not mutually exclusive; on the contrary, many of them coexist or evolve into the other along the lifecycle of the company and its business circumstances. To achieve the research objective, the methodology follows three steps. Initially, a semi-quantitative literature review was conducted to get familiar with the state of the art in the field, identify gaps and draw a preliminary framework about the innovation processes in consulting firms. After that, a qualitative research strategy was used based on case studies. The first phase of the study was conducted in consulting firms from Italy between June and September 2015. The second phase of Study was realized in consulting firms from Spain between April and June 2016. We contacted around 60 companies via the university external relation offices, LinkedIn and personal networking. We selected companies from all ranges that had important projects and operation in both countries. In total, 15 consulting firms participated in our study (7 from Italy and 8 from Spain). There are three main contributions of this research. First, there are some peculiarities in the management of innovation in Professional Service Firms. Consulting firms have the challenge of using a mix of seven innovation processes as a solution to the strategic problem of innovation management, which are related to seven different drivers and sources of knowledge. PSF, primary focus on innovating new services concepts and new technological delivery systems in an initial project with a client which is rather customized than standardized when this knowledge is reused to provide a solution to another client. Consulting Firms create new practices not only to provide new service offerings (operational capabilities) but also to adapt and renew their innovation capabilities (dynamic capabilities). Signaling user’s needs and co-producing and orchestrating are the main dynamic service innovation capabilities that distinguish consulting firms. Second, IT Consulting Firms manage innovation different when compared to Management Consulting Firms. Consulting Firms cannot be treated as an undifferentiated group. We distinguish at least two subgroups: IT Consulting Firms, which share more similarities with the T-KIBS, whilst Management Consulting firms are more similar to P-KIBS. Evidence suggest that IT Consulting firms have a more mature implementation of open innovation compared to Management Consulting Firms. IT Consulting Firms focus on the development of innovation ecosystems changing their role from problem solvers to solution seekers. Third, the use of Open Innovation for Innovation Management in PSF. Due to nature of the service provision (co-production/co-creation), consulting firms have always used open innovation processes because it allows them to have organizational ambidexterity. Exploration is done through the customization of a solution to the client, while the exploitation is performed by initially standardizing a solution to be later customized again when applied into another client project. This research also proposes a taxonomy of outbound open innovation strategies.

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Item ID: 55626
DC Identifier: http://oa.upm.es/55626/
OAI Identifier: oai:oa.upm.es:55626
DOI: 10.20868/UPM.thesis.55626
Deposited by: Archivo Digital UPM 2
Deposited on: 04 Sep 2019 10:19
Last Modified: 04 Mar 2020 23:30
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