Evolución hidrogeomorfológica del sector central del río Ebro a lo largo del siglo XX: implicaciones ecológicas para su restauración

Magdaleno Mas, Fernando (2011). Evolución hidrogeomorfológica del sector central del río Ebro a lo largo del siglo XX: implicaciones ecológicas para su restauración. Tesis (Doctoral), E.T.S.I. Montes (UPM) [antigua denominación].

Descripción

Título: Evolución hidrogeomorfológica del sector central del río Ebro a lo largo del siglo XX: implicaciones ecológicas para su restauración
Autor/es:
  • Magdaleno Mas, Fernando
Director/es:
  • Fernández Yuste, José Anastasio
Tipo de Documento: Tesis (Doctoral)
Fecha: 2011
Materias:
Escuela: E.T.S.I. Montes (UPM) [antigua denominación]
Departamento: Ingeniería Forestal [hasta 2014]
Licencias Creative Commons: Reconocimiento - Sin obra derivada - No comercial

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Resumen

El objetivo general de este trabajo es la caracterización de la evolución hidrogeomorfológica del sector central del río Ebro (de una longitud aproximada de 250 kilómetros, a comienzos del siglo XXI), en el periodo de tiempo comprendido entre los años 1927 y 2003, y el análisis de sus implicaciones ecológicas, como marco para proponer su restauración integral. El sistema fluvial del Ebro cuenta con una gran importancia en la red de drenaje española, y en la propia cuenca mediterránea. El río Ebro es el segundo río más largo de la Península Ibérica, y también el segundo río con mayor aportación de agua al mar. El sector central del río Ebro presenta un patrón meandriforme libre, y ha sufrido notables alteraciones en su régimen hidrológico y en los usos del suelo a lo largo de su llanura de inundación. La alteración física y ambiental de sus principales atributos es, no obstante, muy heterogénea entre sus diferentes sub-tramos. Alrededor de este objetivo general, el trabajo desarrolla un análisis de los cambios sufridos por el régimen de caudales del río, en su sector central, a lo largo del siglo XX, y una caracterización de la alteración experimentada por sus principales componentes (caudales de estiaje, caudales bajos invernales, crecidas ordinarias y extraordinarias). El documento aborda, igualmente, la evolución espacial y temporal de sus principales parámetros geomorfológicos, y analiza la conveniencia del uso de un amplio conjunto de parámetros en la caracterización geomorfológica de un tramo fluvial de elevadas dimensiones, como el que representa el sector central del río Ebro. Adicionalmente, el trabajo describe la evolución espacio-temporal sufrida por los bosques riparios de la llanura de inundación del Ebro, evaluando las modificaciones sufridas por su conectividad longitudinal y transversal, y relacionando su evolución con las modificaciones desarrolladas en su patrón hidrogeomorfológico. Finalmente, el documento evalúa los principales procesos ecomorfológicos generados durante el siglo XX, y permite conocer el funcionamiento del sistema fluvial en el intervalo de tiempo 1927-2003, con especial atención a aquellos procesos que presentan una mayor significación ambiental, estudiando las implicaciones ecológicas de los cambios sufridos en la dinámica fluvial, y proponiendo las medidas necesarias para su restauración, así como los procedimientos precisos para la rehabilitación de los tramos que cuentan, en la actualidad, con una mayor presión antrópica. El análisis desarrollado muestra la alteración sufrida por el régimen hidrológico del río, concentrada en la variación de los caudales de estiaje. Esta alteración ha favorecido el desarrollo y predominancia de nuevos procesos ecológicos y geomorfológicos, muy diferentes en su funcionamiento a los que regían el comportamiento del sistema a comienzos del siglo pasado. La homogeneización del régimen de caudales ha acelerado la reducción de la variabilidad física y ambiental del tramo de estudio. Este cambio ha propiciado la aparición de condiciones idóneas para la creciente ocupación de la llanura de inundación del río, y para la modificación de los paisajes fluviales, a lo largo de todo el área de estudio. La actividad geomorfológica del cauce y de su llanura de inundación ha sufrido una completa transformación, durante el horizonte temporal analizado. La alteración global de los parámetros geomorfológicos se concentró, con especial intensidad, en la segunda mitad de siglo, y en aquellos sub-tramos del río, que a comienzos del siglo pasado, aún mostraban una mayor actividad ecológica y geomorfológica. Por su parte, la vegetación riparia reaccionó de manera acusada ante la transformación hidrogeomorfológica del sistema: la estructura original en mosaico evolucionó hacia una estructura lineal, y próxima al thalweg del río. La alteración del corredor ripario ha sido generalizada, pero de nuevo se ha acelerado a lo largo de las últimas décadas. Desde los años 60, la actividad biogeomorfológica del río retroalimenta la homogenización ecológica del sistema fluvial, y su tendencia hacia un equilibrio geomorfológico de tipo estático. El funcionamiento actual del corredor ripario puede derivar, en los próximos años, en una estructura dominada por especies no pioneras, en el seno de una matriz caracterizada por los usos agrícolas y forestales (plantaciones de chopos, fundamentalmente). Este proceso de empobrecimiento ecológico puede favorecer, a medio y largo plazo, una pérdida acusada de biodiversidad en el sistema Ebro, una reducción en la calidad de los hábitats fluviales, y una colonización progresiva de los hábitats existentes por especies exóticas de fauna y flora. La mejora del funcionamiento del río Ebro, con el fin de promover su restauración ecológica, obliga a la recuperación de algunos de sus procesos hidrogeomorfológicos básicos. La necesaria mejora de la integridad hidrogeomorfológica y ecológica del Ebro medio requiere el desarrollo de un escenario de gestión adaptativa y participativa, suficientemente flexible para (i) incorporar los avances en el conocimiento sobre el funcionamiento del sistema fluvial; (ii) adoptar los requerimientos normativos de la legislación española y europea en materia de agua y biodiversidad; (iii) permitir que todos los agentes sociales implicados en la gestión del sistema fluvial sean conscientes de su fragilidad, singularidad e importancia. El buen estado ecológico del sector central del río Ebro, en el futuro, significará también un adecuado nivel de bienestar y desarrollo para las poblaciones que dependen, de manera más directa, de sus funciones y valores, y ofrecerá, al conjunto de la sociedad, un rango de valores ecológicos, culturales y recreativos de primera magnitud, en el ámbito mediterráneo. Abstract The general target of this work is the characterization of the hydrogeomorphological evolution of the central sector of the Ebro River (ca. 250 kilometers long in 2003), between 1927 and 2003, and the analysis of its ecological implications, as a framework for proposing its integral restoration. The Ebro river system has a huge importance in the Spanish drainage network, and in the Mediterranean basin. The Ebro River is the second longest river in the Iberian Peninsula and also the second in the volume of water debouched into the sea. The central sector of the Ebro River has a free-meandering pattern, and has suffered remarkable alterations in its flow regime and land uses along its floodplain. The physical and ecological alteration of its attributes is, however, heterogeneous and variable among its different sub-reaches. Around this main goal, this work deals with the analysis of the changes suffered by the flow regime in the middle Ebro, along the 20th century, and characterizes the alteration suffered by its main components (summer flows, low flows, ordinary and extraordinary floods). It also studies the spatial and temporal evolution of the main geomorphic parameters of the river system and analyzes the convenience of the utilization of a wide range of parameters in the geomorphological characterization of a long and large river reach. Additionally, it depicts the spatial and temporal evolution suffered by the riparian forests of the Ebro floodplain, assessing the changes in their longitudinal and transversal connectivity and relating their evolution to the modifications of the hydrogeomorphological pattern of the river. Finally, the document evaluates the main ecomorphological processes generated during the 20th century, and explains the river functioning in the interval 1927-2003, with special focus on those processes with a larger environmental meaning, studying the ecological implications of the changes of the hydrogeomorphological pattern of the Ebro River, and proposing the required measurements for its integral restoration, and the necessary procedures for the rehabilitation of the most humanpressured sub-reaches. The analysis conducted shows that the river system has witnessed a large alteration of its hydrology, concentrated on the large changes suffered by the summer flows. This hydrological alteration has fostered the development of new ecological and geomorphological processes, very different from those dominant in the early 20th century. The homogenization of the flow regime has accelerated the reduction of the physical and environmental variability of the study reach. This has generated proper conditions for the growing occupation of the river margins and for the modification of the fluvial landscape in the whole system. The geomorphological activity of the channel and its floodplain has suffered an utter transformation along the temporal scenario analyzed. This alteration of the geomorphic parameters became a most common process along the study reach, but was concentrated, at the time, on the second half of the last century, and on those sub-reaches where the ecological and geomorphological dynamism was higher in the early 20th century. The riparian vegetation reacted briskly to the hydrogeomorphological alteration of the study reach: the original mosaic spatial structure of the riparian forest stands changes, in the 21st century, to a linear and thalweg-close structure. The alteration of the forest corridor has been progressive, but accelerated through the last decades. From the 60´s, the biogeomorphic activity of the river feedbacks the ecological homogenization of the fluvial system and its trend towards a geomorphological static equilibrium. The nowadays functioning of the forest corridor may drive, in future decades, into a structure dominated by non-pioneer species, inside a matrix characterized by agricultural and forest cultivations. This process of ecological impoverishment could enhance a drastic loss of biodiversity, a decrease of the fluvial habitats quality, and the progressive colonization of the river habitats by alien species. The improvement of the functioning of the Middle Ebro, with the objective of promoting its ecological restoration, obliges to the amelioration of some of its basic hydromorphological processes. The necessary rehabilitation of the ecological and hydrogeomorphological integrity of the middle Ebro requires a scenario of adaptative and participative management, flexible enough for (i) incorporating further improvements in the knowledge of the river system, (ii) implementing the legal requirements of the European and Spanish legislations, and (iii) allowing that all social agents related with its management become effectively conscious of its singularity, fragility and importance. The good future status of the middle Ebro will mean well-being and development for the populations that most directly depend on its functions and values, and it will offer, to the whole society, a range of first-order cultural, ecological and recreative values, in the Mediterranean environment.

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ID de Registro: 6914
Identificador DC: http://oa.upm.es/6914/
Identificador OAI: oai:oa.upm.es:6914
Depositado por: Archivo Digital UPM
Depositado el: 05 May 2011 08:26
Ultima Modificación: 20 Abr 2016 16:02
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