La venganza de Gaia

García Olmedo, Francisco (2007). La venganza de Gaia. "El cultural" ;

Description

Title: La venganza de Gaia
Author/s:
  • García Olmedo, Francisco
Item Type: Article
Título de Revista/Publicación: El cultural
Date: April 2007
Subjects:
Faculty: E.T.S.I. Agrónomos (UPM) [antigua denominación]
Department: Biotecnologia [hasta 2014]
Creative Commons Licenses: Recognition - No derivative works - Non commercial

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Abstract

A principio de los años 70, James Lovelock y Lynn Margulis postularon una hipótesis a la que, por sugerencia de William Golding, pusieron el mítico nombre de Gaia. La hipótesis, según Lovelock, ha evolucionado hasta convertirse en la teoría del mismo nombre, una vez purgada de sus defectos de nacimiento. Dicha teoría “contempla la Tierra como un sistema auto-regulado que surge de la totalidad de organismos que la componen, las rocas de la superficie, el océano y la atmósfera, estrechamente unidos como un sistema que evoluciona”. Sus proponentes van más allá al afirmar que este sistema tiene un objetivo: “la regulación de las condiciones de la superficie para que sean lo más favorables posible para la vida que en aquel momento pueble la Tierra”. La noción de la Tierra como organismo vivo nos ha acompañado desde la antigöedad clásica y, como señala en el prólogo Crispin Tickell, ciertos elementos de Gaia han sido formulados con anterioridad por personajes tan dispares como Leonardo da Vinci, Giordano Bruno, T. H. Huxley y V. I. Vernadsky. Desde este punto de vista, la llamada teoría de Gaia respondió a una vieja idea, que fue actualizada y refinada de acuerdo con los conocimientos actuales, y bautizada con un nombre pegadizo que seguramente favoreció su adopción acrítica por un público general. Lo que inicialmente hizo furor entre los seguidores de la New Age, y fue recibido con escepticismo en diversos medios científicos, es hoy un eco de otra época que difícilmente puede ser llamado teoría en el mismo sentido que aplicamos el término cuando nos referimos a la de la relatividad. Gaia no pasa de ser una brillante y afortunada metáfora, útil y perniciosa a la vez: útil, por resaltar el hecho de que en muchos procesos que tienen lugar en la biosfera, están sujetos a retro-alimentación por los productos finales, los cuales regulan los pasos iniciales; perniciosa, porque su interpretación popular ha mediado una falsa idea de equilibrio para nuestro entorno y ha embarcado a muchos ingenuos en salvamentos imposibles. Por mucho que Lovelock en sus libros, incluido éste último, caricaturice como inmovilismo el rechazo de muchos científicos a la formulación literal de su teoría, creo más bien que son sus inconsistencias las que hacen que no la aceptemos como tal. La propuesta de un objetivo para un sistema en continua evolución resulta, para muchos, sencillamente inaceptable.

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Item ID: 8988
DC Identifier: http://oa.upm.es/8988/
OAI Identifier: oai:oa.upm.es:8988
Official URL: http://www.elcultural.es/version_papel/LETRAS/20354/La_venganza_de_Gaia
Deposited by: Memoria Investigacion
Deposited on: 22 Sep 2011 11:37
Last Modified: 20 Apr 2016 17:35
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