Resilience of extensive sheep farming systems in Spain: strategies and policy assessment

Bertolozzi Caredio, Daniele (2021). Resilience of extensive sheep farming systems in Spain: strategies and policy assessment. Thesis (Doctoral), E.T.S. de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas (UPM).


Title: Resilience of extensive sheep farming systems in Spain: strategies and policy assessment
  • Bertolozzi Caredio, Daniele
  • Garrido Colmenero, Alberto
  • Bardají de Azcárate, Isabel
Item Type: Thesis (Doctoral)
Read date: 2021
Faculty: E.T.S. de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas (UPM)
Department: Economía Agraria, Estadística y Gestión de Empresas
Creative Commons Licenses: Recognition - No derivative works - Non commercial

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European extensive sheep farming is undergoing several challenges and negative trends, which are threatening the capacity of sheep systems to generate income and provide public/private goods/services. This is particularly evident in the marginal and rural areas of southern EU, affected by gradual depopulation, abandonment, and transitions to more intensive and specialized sectors. Concerns over the survival of extensive sheep farming are basically due to the wide range of ecosystem services and socio-economic functions delivered by sheep systems, above all in those marginal areas where other productive activities are unfeasible. In order to find new solutions to overcome existing challenges, and anticipate the emerging ones, novel comprehensive and multidisciplinary approaches to assess the farming systems’ capacity to keep delivering their important functions are required. Within this broad scope, in recent years great importance has been attached to the resilience theory and its adaptations to agri-food systems. Most recent advances in resilience research in the EU have provided theoretical and analytical frameworks to assess the resilience of farming systems. Such approaches demonstrate remarkable potential, and worth being applied further. The motivation of the PhD thesis is rooted into the urgent need to identify development trajectories and resilience paths that allow to conserve and boost the role played by extensive sheep farms in marginal areas of Spain, given the particular vulnerability of this sector. Sheep farms, in fact, are affected by several socio-economic, institutional and environmental challenges. Among the others, there is concern about the sharp reduction in lamb meat consumption, and the structural low profitability that is leading to transition to intensive productions, and the lack of workers and young successor willing to enter the sector. The main goal of the thesis, therefore, is to assess the strategies, management patterns, and policies that could potentially promote the capacity of extensive sheep farming systems to keep delivering their unreplaceable functions and services, in spite of the current and future challenges threatening the sector. To this end, the thesis research focuses on the case study of extensive sheep farms of Huesca, Aragón, Northeast Spain, with a minor incursion in the extensive beef farming of Sierra Guadarrama, Central Spain. In order to achieve the main goal, different aspects of extensive sheep farming system need to be investigated. These are addressed by five specific objectives: I) to identify the factors threatening intra-family farm succession and its characterizing phases; II) to identify the resilience attributes and capacities in alternative farm management patterns; III) to quantify the economic performance of alternative production strategies to cope with main economic risks; IV) to identify new ways through which risk management strategies may improve resilience; and V) to assess the impact of different policies on farms’ resilience, and to highlight potential developments in the policy framework. The PhD thesis methodology draws upon the most recent advances in resilience research in Europe, with special regard to the assessment framework provided by the H2020 SURE-Farm project1, within which this thesis was developed. The thesis is based on a comprehensive and multidisciplinary methodology including multiple sources of data, and qualitative and quantitative methods of analysis. The thesis investigation was carried out through four research studies, each targeting the first four research objectives, respectively. The fifth objective overarches the four studies. The first and the second research studies consist of a qualitative content analysis of 28 semi-structured interviews to farmers and their relatives. The third research study is based on an economic risk assessment including a farm profitability model and stochastic simulations, using national accountancy data and information from a survey of 60 farmers in Huesca. The fourth research study consists of a content analysis and coding of qualitative data from a focus group involving eight farming system’s stakeholders in Huesca. The PhD thesis results show that intra-family farm succession follows three key steps: the potentiality of succession, the successor’s willingness to take over, and the effectiveness of succession. The willingness step was found to be the weakest step threatening the farm continuity in the sector, whereas the policy framework seems to be supporting almost exclusively the last step of effectiveness. Along with the farm continuity, sheep farms in the region can follow four alternative development trajectories, namely extensification (more reliance on pasture-based), intensification (more stable-based), re-orientation (reduction of sheep and diversification), and conservation (farms’ structure maintenance based on quality production). All patterns promote adaptability to some extent, but the patterns extensification and conservation mainly contribute to robustness to reinforce the original farms’ structure, whereas the patterns re-orientation and intensification lead to transformations. There is clear distinction among resilience attributes determining transformative patterns like intensification and re-orientation, and those favouring the conservation or re-adjustment of traditional extensive management. The policy framework appears to drastically favour the transition towards more intensive or different productions. Across the four farm trajectories, two main supply- and demand-oriented strategies seem promising: the increase of sheep prolificacy, and the use of protected geographical identification labels. The thesis findings highlight that feeding costs are the major source of risk, and that increased prolificacy has the greatest potential to mitigate this risk. In contrast, the quality labelling strategy shows scant performance, and appears to be more vulnerable to price variability. The multi-stakeholder focus group indicated four main strategies to enhance resilience in the sector, i.e. 1) improving investment, financing capacity and insurance; 2) promoting lamb meat consumption (including bargaining power in value chain); 3) value extensive livestock contribution to environmental conservation and population retention; and 4) training and knowledge transfer. The stakeholders suggested manifold options to improve these strategies, which can be grouped into three main avenues: cooperation & marketing, the knowledge system, and the policy & financial tools. This PhD thesis research provides a comprehensive and multifaceted analysis of the extensive sheep farming system dynamics in Huesca, and the different aspects that determine its resilience capacity, thus proving the efficacy of this resilience assessment approach. In addition, the thesis hints at ideas for future research in the case study area, mainly regarding the generational renewal and developments in the policy framework, as well as about the comparison with and generalization over other farming systems’ resilience assessments. ----------RESUMEN---------- La ganadería ovina extensiva europea está atravesando tiempos en los que vive varios desafíos y tendencias negativas que amenazan la capacidad de los sistemas de ovino extensivo para generar ingresos y proporcionar bienes y servicios públicos / privados. Esto es particularmente evidente en aquellas zonas marginales y rurales del sur de la UE, afectadas por procesos graduales de despoblación, abandono y transiciones hacia sectores más intensivos y especializados. Las preocupaciones sobre la supervivencia de la ganadería extensiva de ovinos se deben básicamente a la amplia gama de servicios ecosistémicos y funciones socioeconómicas que brindan los sistemas de ovino, sobre todo en aquellas áreas marginales donde otras actividades productivas son inviables. Con el fin de encontrar nuevas soluciones para superar los desafíos existentes y anticipar los emergentes, se requieren enfoques novedosos, integrales y multidisciplinares para evaluar la capacidad de los sistemas agrícolas para seguir cumpliendo sus importantes funciones. En este ámbito, en los últimos años se ha otorgado gran importancia a la teoría de la resiliencia y sus adaptaciones a los sistemas agroalimentarios. Los avances más recientes en la investigación de la resiliencia en la UE han proporcionado marcos teóricos y analíticos para evaluar la resiliencia de los sistemas agrícolas. Estos enfoques demuestran un potencial notable de lograr hallazgos útiles, por lo que merecen ser aplicados. La motivación de la tesis radica en la urgente necesidad de identificar trayectorias de desarrollo y caminos de resiliencia que permitan conservar e impulsar el papel que juegan las explotaciones extensivas de ovino en zonas marginales de España, dada la especial vulnerabilidad de este sector. El sector ovino, de hecho, se ve afectado por varios desafíos socioeconómicos, institucionales y ambientales. Entre otros, preocupa la fuerte reducción del consumo de carne de cordero, y la baja rentabilidad estructural que está llevando a la transición a producciones intensivas, y la falta de trabajadores y jóvenes sucesores dispuestos a ingresar al sector. El objetivo principal de la tesis, por lo tanto, es evaluar las estrategias, modelos de manejo y políticas que promuevan la capacidad de los sistemas de ganadería extensiva de ovino para seguir entregando sus funciones y servicios insustituibles, a pesar de los desafíos actuales y futuros que amenazan al sector. Para ello, la investigación de la tesis se centra en el estudio de caso de las explotaciones extensivas de ovino de Huesca, Aragón, noreste de España, con una pequeña incursión en la ganadería extensiva de vacuno de Sierra Guadarrama, en el Sistema Central. Para lograr el objetivo principal, es necesario investigar diferentes aspectos del sistema extensivo de cría de ovejas. Estos son abordados en cinco objetivos específicos: I) identificar los factores que amenazan la sucesión intrafamiliar y sus fases características; II) identificar los atributos y capacidades de resiliencia en modelos alternativos de gestión agrícola; III) cuantificar el potencial económico de estrategias de producción alternativas para hacer frente a los principales riesgos económicos; IV) identificar nuevas formas a través de las cuales las estrategias de gestión de riesgos pueden mejorar la resiliencia; y V) evaluar el impacto de las diferentes políticas en la resiliencia de las explotaciones y destacar los posibles desarrollos en el marco de políticas. La metodología de la tesis se basa en los avances más recientes en la teoría de la resiliencia en Europa, con especial atención al marco de evaluación proporcionado por el proyecto SURE- Farm2, en el marco del cual se desarrolló esta tesis. La tesis se basa en una metodología integral y multidisciplinar que incluye múltiples fuentes de datos y métodos de análisis cualitativos y cuantitativos. La investigación de la tesis se llevó a cabo a través de cuatro estudios de investigación, cada uno de los cuales se centró en los primeros cuatro objetivos de investigación, respectivamente. El quinto objetivo es transversal a los cuatro estudios. El primero y el segundo estudio de investigación consiste en un análisis de contenido cualitativo de 28 entrevistas semiestructuradas a agricultores y sus familiares. El tercer estudio de investigación se basa en una evaluación de riesgo económico que incluye un modelo de rentabilidad agrícola y simulaciones estocásticas, utilizando datos de la Red contable de explotaciones nacionales e información de una encuesta a 60 agricultores en Huesca. El cuarto estudio de investigación consiste en un análisis de contenido y codificación de datos cualitativos de un grupo focal que involucra a ocho actores o grupos de interés del sistema agrícola en Huesca. Los resultados de la tesis muestran que la sucesión agrícola intrafamiliar sigue tres pasos clave: la potencialidad de la sucesión, la voluntad del sucesor de asumir el control y la eficacia de la sucesión. Se descubrió que el paso de disposición es el paso más débil, amenazando la continuidad agrícola en el sector, mientras que el marco de política parece apoyar casi exclusivamente el último paso de eficacia. Junto con la continuidad de la granja, las granjas de ovejas en la región pueden seguir cuatro trayectorias de desarrollo alternativas, a saber, extensificación (más dependencia de los pastos), intensificación (incremento en carga ganadera), reorientación (reducción de ovejas y diversificación) y conservación (mantenimiento de la estructura de las granjas basado en una producción de calidad). Todos los patrones estimulan la adaptabilidad hasta cierto punto, pero los patrones de extensión y conservación contribuyen principalmente a la robustez para reforzar la estructura de las granjas originales, mientras que los patrones de reorientación e intensificación conducen a transformaciones. Existe una clara distinción entre los atributos de resiliencia que determinan patrones transformadores como la intensificación y reorientación, y los que favorecen la conservación o reajuste del manejo extensivo tradicional. El marco de políticas parece favorecer drásticamente la transición hacia producciones más intensivas o diferentes. En las cuatro trayectorias de las granjas, dos estrategias principales orientadas a la oferta y la demanda parecen prometedoras: el aumento de la prolificidad de ovejas y el uso de sellos de identificación geográfica protegidas. Los hallazgos de la tesis sugieren que los costes de alimentación son la principal fuente de riesgo y que una mayor prolificidad tiene el mayor potencial para mitigar este riesgo. Por el contrario, la estrategia de etiquetado con sellos de calidad muestra un rendimiento escaso y parece ser más vulnerable a la variabilidad de precios. El grupo de enfoque de múltiples actores permitió destacar cuatro estrategias principales para mejorar la resiliencia en el sector: 1) aumentar la inversión, la capacidad de financiamiento y los seguros; 2) promover el consumo de carne de cordero (incluido el poder de negociación en la cadena de valor); 3) valorar la contribución de la ganadería extensiva a la conservación del medio ambiente y la fijación de la población; y 4) formación y transferencia de conocimientos. Los actores sugirieron múltiples opciones para mejorar estas estrategias, que se pueden agrupar en tres vías principales: la cooperación y marketing, el sistema de conocimiento y las herramientas políticas y financieras. Esta tesis proporciona un análisis integral y multifacético de la dinámica del sistema de ganadería extensiva ovina en Huesca, y los diferentes aspectos que determinan su capacidad de resiliencia, demostrando así la eficacia de este enfoque de evaluación de la resiliencia. Además, la tesis sugiere ideas para futuras investigaciones en el área de estudio de caso, principalmente sobre el relevo generacional y los desarrollos en el marco de políticas, así como sobre la comparación y generalización sobre las evaluaciones de resiliencia de otros sistemas agrícolas.

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Item ID: 67639
DC Identifier:
OAI Identifier:
DOI: 10.20868/UPM.thesis.67639
Deposited by: Archivo Digital UPM 2
Deposited on: 08 Jul 2021 05:43
Last Modified: 20 May 2022 14:30
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