Rural Prosperity for Development : understandings, Determinants and Strategies Derived from Case Studies in Seven Countries

Rivera Méndez, María (2017). Rural Prosperity for Development : understandings, Determinants and Strategies Derived from Case Studies in Seven Countries. Tesis (Doctoral), E.T.S. de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas (UPM). https://doi.org/10.20868/UPM.thesis.48851.

Descripción

Título: Rural Prosperity for Development : understandings, Determinants and Strategies Derived from Case Studies in Seven Countries
Autor/es:
  • Rivera Méndez, María
Director/es:
  • Díaz Puente, José María
Tipo de Documento: Tesis (Doctoral)
Fecha: 2017
Materias:
Escuela: E.T.S. de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas (UPM)
Departamento: Ingeniería Agroforestal
Licencias Creative Commons: Reconocimiento - Sin obra derivada - No comercial

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Resumen

Esta Tesis Doctoral ha sido desarrollada dentro de un Proyecto Europeo denominado RETHINK (Repensando los vínculos entre la modernización de las explotaciones, el desarrollo rural y la resiliencia, en un mundo con crecientes demandas y recursos finitos). Es un proyecto de investigación transdisciplinar de la Comisión Europea, apoyado por organismos de financiación de 14 países dentro del 7º Programa Marco y ERA-NET RURAGRI. El proyecto investiga cuatro temas principales: resiliencia, prosperidad, gobernanza y, conocimiento y aprendizaje. Los capítulos que forman esta Tesis Doctoral y que se resumen a continuación son el resultado del análisis de uno de estos temas: la prosperidad rural. El objetivo general de la tesis es comprender la prosperidad rural y qué implica en términos de estrategias y acciones. Para ello, se realizó una investigación en torno a los aspectos teóricos de la prosperidad rural, y posteriormente se estudió su significado y las características específicas que adquiere en el medio rural, teniendo en cuenta la visión endógena y opiniones de las partes locales interesadas. La prosperidad es una de las áreas claves dentro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 (SDG) y por tanto está presente en el discurso y la agenda de las naciones de todo el mundo. Tanto la definición como la cuantificación de las distintas dimensiones que conforman el concepto de prosperidad son actualmente temas recurrentemente discutidos y una realidad viva. En el pasado, el concepto de prosperidad en el medio rural ha sido principalmente asociado con la modernización de la agricultura y los beneficios económicos que parecen originar de ella. La suposición más común era que la racionalización de la agricultura, las ampliaciones a gran escala, la especialización y la mecanización contribuyen a la obtención de grandes ingresos en agricultura y eventualmente, a alcanzar prosperidad rural. Hoy en día se sabe que esta simple lógica no es correcta pues el aumento de la intensidad de capital en agricultura tiende a estar relacionado con deudas y dependencia y las rentas agrarias parecen sufrir presión económica continua. A nivel regional, los cambios estructurales en agricultura y la modernización de unas pocas explotaciones no siempre han contribuido a tener áreas rurales prósperas, además de que la concentración de producción en algunas regiones y explotaciones, puede vincularse directamente con la marginalización de otras. El capítulo 1 presenta un análisis cualitativo con una base empírica sobre estas cuestiones basado en casos de estudio de siete países (España, Italia, Lituania, Letonia, Israel, Alemania y Dinamarca) que presentan un amplio espectro de contextos agrícolas y socioeconómicos. El estudio está basado en un total de 369 entrevistas y 11 grupos de discusión. Durante la investigación se entró en contacto con muchas personas procedentes de ámbitos rurales que buscan modelos en los que la gente pueda prosperar, encontrar bienestar y llevar un modo de vida sostenible. Se exploraron las nuevas concepciones del concepto de prosperidad rural, así como los factores determinantes, estrategias y mecanismos que lo soportan. Bienestar personal, mantener áreas rurales vivas, la existencia de un sentimiento comunitario, la adquisición de conocimiento y el cuidado del medio ambiente entre otros, son clave, de acuerdo con las partes interesadas, para poder obtener áreas rurales prósperas. Para ello, es necesario que existan políticas flexibles que busquen encontrar un equilibrio entre lo antiguo y lo nuevo, además de I+D+i, cooperación y confianza. Igualmente se observó la existencia de trayectorias de desarrollo alternativas e igualmente válidas. A partir de estos datos, el capítulo 2 analiza en mayor profundidad el caso de estudio español, basado en 38 entrevistas personales. Este capítulo se centra principalmente en las estrategias utilizadas por los socios de la cooperativa agrícola para tener éxito sin seguir las convenciones tradicionales de crecimiento económico y eficiencia en agricultura. Las lecciones de experiencia de este capítulo demuestran que el enfoque “técnico-económico” en la prosperidad rural no es suficiente y los resultados destacan la importancia del papel que juega el comportamiento de las personas, así como los contextos en los que se encuentran. En definitiva, la importancia del capital social para desarrollar estrategias eficaces y sostenibles que incidan en la prosperidad rural. El capítulo 3 se desarrolló basado en los resultados de los capítulos anteriores, donde cuatro elementos del capital social surgen como aspectos fundamentales para lograr prosperidad y desarrollo sostenible en áreas rurales. El objetivo, por lo tanto, es el de explorar la importancia del capital social para el desarrollo rural. En este capítulo, los datos de los 7 casos de estudio de Rethink se utilizan de nuevo para el análisis. El capítulo explora cómo el capital social se materializa en contextos rurales y cuáles son las características específicas que adquiere en los distintos entornos. Los casos de estudio se utilizan para entender e ilustrar las diferentes expresiones del capital social en las distintas situaciones encontradas. Dentro de la amplia noción de capital social, se presta atención particularmente a aquellos elementos que destacaron en los análisis de los capítulos 1 y 2, que son: confianza, cooperación, sentimiento comunitario y cultura y tradición. Todas estas dimensiones han demostrado jugar un papel crítico en áreas rurales ya que influyen en cómo las personas se relacionan entre sí, cómo se organizan y cómo interactúan para alcanzar desarrollo. El capítulo 4 resume las principales conclusiones derivadas de la Tesis Doctoral y describe los elementos y estrategias clave a tener en cuenta para el análisis de la prosperidad en contextos rurales. Los distintos resultados se presentan a través de gráficos ilustrativos en los que están representadas las principales conclusiones de cada capítulo y de la Tesis en general. Primeramente, se discute la visión de que la prosperidad rural se obtiene únicamente como resultado de la agricultura a gran escala, de la mecanización y de la especialización, y se argumentan las limitaciones de este enfoque poniendo énfasis en una serie de aspectos que no se encuentran claramente reflejados en el PIB, pero que de acuerdo con esta investigación juegan un papel muy importante en la prosperidad rural. Esta nueva visión se ve reflejada en las estrategias puestas en marcha por los agricultores que forman parte de esta investigación y que también se detallan en este capítulo. Además, se argumenta que estas estrategias deberían verse reforzadas y apoyadas por políticas que abarquen y admitan los distintos modelos de desarrollo, que proporcionen un espacio donde crecer y experimentar y que reconozcan los distintos roles que juegan los agricultores en la prosperidad rural. Se elaboran también las conclusiones sobre la importancia del capital social, en sus diferentes elementos, para la prosperidad y el desarrollo de las zonas rurales. Finalmente se ponen en relación los distintos aprendizajes de la Tesis sobre el modo de entender la prosperidad en los territorios rurales, así como los diferentes elementos y estrategias que lo definen y fomentan, para establecer la base sobre la cual construir modelos e indicadores que permitan desarrollar y medir la prosperidad en las zonas rurales. ----------ABSTRACT---------- This Ph.D. Thesis has been developed within the framework of a European project called “Rethinking the links between farm modernisation, rural development and resilience in a world of increasing demands and finite resources”. It is a transdisciplinary research project supported by the European Commission and funding bodies in 14 countries under the umbrella of FP7 and the RURAGRI ERA-NET. The project has examined 4 main themes: resilience, prosperity, governance and knowledge and learning. The chapters that comprise this Ph.D. Thesis and that are summarized below are the result of the analysis of one of these themes: rural prosperity. The overall objective of the Thesis is to comprehend what is rural prosperity and what does it imply in terms of strategies and actions to reach it. For this, a global idea around the theoretical aspects of rural prosperity was obtained, as well as the specific meaning and characteristics that it acquires in rural environments taking into account the endogenous visions and opinions of the local stakeholders. The concept of prosperity is a target area for the 2030 Sustainable Development Goals (SDG) and as such is present in the discourse and agenda of nations all around the world. Both the definition and quantification of the different dimensions of prosperity is currently a much-discussed issue and a living reality. The concept of rural prosperity has in the past mainly been associated with the modernization of agriculture and the economic benefits that appeared to originate from it. The common assumption was that rationalization in farming, scale enlargement, specialization and mechanization contribute to higher farm incomes and, eventually, to rural prosperity. Today we know that this simple logic is not correct in several respects: the increasing capital intensity in farming tends to be connected with debt and (path) dependency, and farm incomes seem to be under continuous economic pressure. Regionally, farm structural change and the modernization of a few farms have not always contributed to prosperous rural areas and the concentration of production in some regions and on some farms, can be directly linked with the marginalization of other regions and farms. Chapter 1 presents a qualitative empirically grounded analysis of these questions based on in-depth case studies in seven countries (Spain, Italy, Lithuania, Latvia, Israel, Germany and Denmark) that represent a broad spectrum of socio-economic and agricultural contexts. The study is based on a total of 369 interviews and 11 focus groups. During this analysis, it was found that many rural people, including many farm households, search for models were people thrive, find well-being and live in sustainable ways. New understandings of rural prosperity as well as the determinants, strategies and mechanisms supporting it are examined. Personal well-being, maintaining vibrant rural areas, sense of community, knowledge and the environment amongst others are key according to stakeholders to reach prosperous rural areas, for which, enabling factors such as accommodating policies that aim at finding the balance between the old and the new, R&D and innovation for management, cooperation or trust are needed. The fact that there are many valid alternative development trajectories was also observed. Building on this, chapter 2 analyses more in depth the Spanish case study, which obtained its data from 38 face to face interviews. The focus is mainly on the strategies used by the cooperative’s farming partners to achieve success without following the traditional conventions of economic growth and farm-efficiency. Experience lessons in this chapter demonstrate that the “technical-economic” approach of rural prosperity is not sufficient and results emphasize the important role of individuals’ behaviour as well as the contexts in which they are involved. Chapter 3 develops from the results obtained in chapters 1 and 2, where four social capital elements emerge as key to achieve prosperity and sustainable development in rural areas. The objective was therefore to explore the importance of social capital in rural development. In this chapter, data from the 7 Rethink case studies is again used for the analysis. The chapter explores how social capital materialises in the context of rural areas and what nuances it acquires in the different rural environments. The case studies are used to better understand and to illustrate the different expressions of social capital in different situations. Within the broad notion of social capital, we pay particular attention to trust, cooperation, sense of community and culture and tradition. All these different dimensions have shown to play a critical role in rural areas as they affect how people relate to each other, organise themselves and interact for development. Chapter 4 summarizes the main conclusions derived from the Doctoral Thesis and describes the key elements and strategies to be taken into account for the analysis of prosperity in rural contexts. The different results are presented through illustrative figures in which the main conclusions of each chapter and of the thesis in general are represented. Firstly, the view that rural prosperity is obtained only as a result of large-scale agriculture, mechanization and specialization is discussed, and the limitations of this approach are presented by emphasizing a number of aspects that are not clearly reflected in GDP, but that according to this research play a very important role in rural prosperity. This new vision is reflected in the strategies implemented by the farmers that are part of this research. These strategies are also described in this chapter. In addition, it argues that these strategies should be strengthened and supported by policies that: embrace and support different development models, provide a space to grow and to experience, and recognize the different roles farmers play in rural prosperity. The conclusions also highlight the importance of social capital, in its different elements, for the prosperity and development of rural areas. Finally, the relationship between the different learnings on how to understand prosperity in rural territories and the different elements and strategies that define and promote it are established in order to institute the basis on which to build models and indicators that allow the development and measurement of prosperity in rural areas.

Proyectos asociados

TipoCódigoAcrónimoResponsableTítulo
FP7Sin especificarRETHINKKarlheinz KnickelRethinking the links between farm modernisation, rural development and resilience in a world of increasing demands and finite resources

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ID de Registro: 48851
Identificador DC: http://oa.upm.es/48851/
Identificador OAI: oai:oa.upm.es:48851
Identificador DOI: 10.20868/UPM.thesis.48851
Depositado por: Archivo Digital UPM 2
Depositado el: 17 Ene 2018 10:58
Ultima Modificación: 21 Jul 2018 22:30
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