Convening green to humanitarian logistics scene: a collaborative research approach for embedding environmental sustainability in humanitarian logistics

Zarei, Mohammad Hossein (2020). Convening green to humanitarian logistics scene: a collaborative research approach for embedding environmental sustainability in humanitarian logistics. Thesis (Doctoral), E.T.S.I. Industriales (UPM). https://doi.org/10.20868/UPM.thesis.63593.

Description

Title: Convening green to humanitarian logistics scene: a collaborative research approach for embedding environmental sustainability in humanitarian logistics
Author/s:
  • Zarei, Mohammad Hossein
Contributor/s:
  • Carrasco Gallego, Ruth
  • Ronchi, Stefano
Item Type: Thesis (Doctoral)
Date: 2020
Subjects:
Freetext Keywords: Humanitarian Logistics; Humanitarian Supply Chains; Environmental Sustainability; Green Practices; Contingency Theory; Action Research; Collaborative Management Research; AHP; Humanitarian Supply Chain Design; Mixed-Method Research; Procurement Department; Purchasing and Supply Management = Logística humanitaria; Cadena de suministro humanitaria; Sostenibilidad ambiental; Prácticas medioambientales; Teoría de la Contingencia; Investigación-acción; Investigación Colaborativa en Gestión; Proceso analítico jerárquico (AHP); Diseño de la cadena de suministro humanitaria; Investigación con métodos mixtos; Departamento de Aprovisionamientos; Gestión de compras y suministros
Faculty: E.T.S.I. Industriales (UPM)
Department: Ingeniería de Organización, Administración de Empresas y Estadística
Creative Commons Licenses: Recognition - No derivative works - Non commercial

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Abstract

Humanitarian supply chains are more expanded and global than ever before. Humanitarian organizations, alongside their development counterparts, work around the clock to satisfy the needs of beneficiaries, whether it is an armed conflict in the Middle East, a refugee crisis in Europe, or an ongoing drought in Africa. Meeting the ever-growing humanitarian needs entails intense logistics operations from procurement, to transportation, warehousing, last-mile distribution, and reverse logistics. These operations contribute to considerable environmental impact. However, environmental sustainability has been overlooked in humanitarian supply chain research hitherto. The objective of this thesis is integrating humanitarian supply chain management with green supply chain management, two streams within the supply chain management literature which have been growing in isolation from one another. The thesis builds upon the contingency theory and proposes a theoretical underpinning to distinguish the peculiarities of humanitarian environment and investigate how such peculiarities impact on the adoption, customization, and development of green practices. An action research methodology was used in collaboration with an international humanitarian organization and two and a half cycles of collaboration were conducted to integrate environmental sustainability into their supply chains. The research reveals four key findings. First, it proposes a greening framework that frames the extant green practices in a suitable form for humanitarian organizations. Second, it unearths the barriers and enablers of greening humanitarian supply chains vis-à-vis intra-organizational management, organizational functions such as procurement, funding environment, as well as other stakeholders such as suppliers, other humanitarian organizations, and country offices. Third, it explores the mechanisms through which humanitarian organizations can deal with or benefit from the identified barriers and enablers viz. i) improving the visibility of headquarters over delegations through increased presence of staff and employing information and communication technologies to track products during lastmile distribution, ii) developing instructions to minimize scavenging during reverse logistics and disposal, iii) promoting cooperation among different implementing partners at each country, and iv) raising flexible funding and donors’ awareness about sustainability, inter alia. Fourth, a carbon footprinting conducted within the action research showed that humanitarian supply chain designs with hubs replenished periodically outperforms the design with perpetual replenishment through direct shipments from suppliers to country offices in terms of global warming potential. Moreover, the research offers strong practical contributions by implementing action steps for greening humanitarian supply chains and investigating the success or failure of each step. It also makes methodological contributions to action research by identifying the challenges and opportunities for conducting action research in humanitarian supply chain research. ----------RESUMEN---------- La red de suministro humanitaria es más global y extensa que nunca. Las organizaciones de acción humanitaria, junto con sus socios de desarrollo, trabajan las 24 horas para satisfacer las necesidades de las poblaciones afectadas por un desastre, ya sea un conflicto armado en Oriente Medio, una crisis de refugiados en Europa o una sequía en África. Satisfacer la creciente demanda de necesidades humanitarias implica, cada vez más, un aumento de las operaciones logísticas, que parten del aprovisionamiento del producto hasta el transporte, el almacenamiento, la distribución física y la logística inversa. Estas operaciones contribuyen a un impacto ambiental considerable. Sin embargo, la sostenibilidad ambiental no ha estado por el momento en el foco de los investigadores en redes de suministro humanitarias. El objetivo de esta tesis es integrar la cadena de suministro humanitaria con la cadena de suministro ambientalmente sostenible, dos corrientes en la literatura de gestión de cadenas de suministro que han ido evolucionando de manera independiente. La tesis se basa en la teoría de contingencia y propone un fundamento teórico para identificar las particularidades del contexto humanitario e investigar cómo dichas particularidades impactan en la adopción, personalización y desarrollo de prácticas medioambientalmente positivas. Para ello, se utilizó una metodología de investigación-acción en colaboración con una organización humanitaria internacional y se realizaron dos ciclos y medio de colaboración para integrar la sostenibilidad ambiental en las redes de suministro. Esta investigación revela cuatro hallazgos clave. En primer lugar, propone un marco conceptual que enmarca las prácticas medioambientales existentes en las organizaciones humanitarias, orientado a facilitar el trabajo en dichas organizaciones. En segundo lugar, identifica las barreras y las palancas facilitadoras para la introducción de criterios medioambientales en las cadenas de suministro humanitarias en relación con la gestión intra-organizacional, las funciones organizativas como el departamento de compras, los donantes y el sistema de financiación, así como con otros grupos de interés, como proveedores, otras organizaciones humanitarias y oficinas en el terreno. En tercer lugar, explora los mecanismos a través de los cuales las organizaciones humanitarias pueden abordar o beneficiarse de las barreras y palancas identificadas, a saber: i) mejorando la visibilidad de las sedes sobre las delegaciones a través de una mayor presencia del personal y empleando las tecnologías de información y comunicación para monitorizar el producto en las entregas de última milla, ii) desarrollando instrucciones para minimizar residuos en las fases de logística inversa y eliminación de desechos , iii) promoviendo la colaboración entre los diferentes socios implementadores en cada país, y iv) aumentando la financiación flexible y la concienciación de los donantes sobre la sostenibilidad, entre otros temas. En cuarto lugar, en el marco de este estudio de investigación-acción se realizó un seguimiento de la huella de carbono. Este seguimiento muestra que, en términos del potencial del calentamiento global, un diseño de red de suministro humanitaria con centros de distribución regionales reaprovisionados periódicamente es preferible a un diseño de envíos directos desde los proveedores a las delegaciones en terreno, con un sistema de revisión continua. Esta investigación ofrece además varias contribuciones prácticas al implementar acciones para la mejora de la sostenibilidad ambiental de las cadenas de suministro humanitarias y para determinar el éxito o fracaso de cada etapa. También realiza contribuciones metodológicas a la investigación-acción, al identificar retos y oportunidades para llevar a cabo ciclos de investigación-acción en la investigación de la red de suministro humanitaria.

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Item ID: 63593
DC Identifier: http://oa.upm.es/63593/
OAI Identifier: oai:oa.upm.es:63593
DOI: 10.20868/UPM.thesis.63593
Deposited by: Archivo Digital UPM 2
Deposited on: 04 Sep 2020 10:42
Last Modified: 04 Sep 2020 10:42
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